がんはなぜできるのか? 患者の過去の行いが悪かったからではありません

がんはどうしてできるのでしょうか?化学物質などの暴露が原因?がん患者さんが何か過去に悪いことをしたことが原因?それともただの偶然?皆さんがよく抱く疑問について、がん研究者として答えたいと思います。

がんができる3つの主要因

がんがなぜできるのかというのには色々な議論がありますが、すでにたくさんのことが分かってきています。がんが発生するには、大きく分けて3つの要因が関わっています。1つは、異常な遺伝子を親から引き継いだことで起こる遺伝的要因。2つ目は、ヒトが生きている間に行われる細胞分裂で偶然にできてしまう偶発的要因。3つ目は、タバコを吸ったり、特定のウイルスに感染して起こる後天的な環境要因皆さんよくご存知なのは、1つ目と3つ目になるかと思います。多くの人は「うちはがん家系だから」とか、「ソーセージをたくさん食べたからだとか」そういうことをいう人が多いです。実際のところは、その3つはどの程度関わっているのでしょうか?

3大要因のどれが重要なのか?

1年前にScienceで発表された研究論文の図を引用して、それぞれ3つがどの程度関わっているかをまず説明したいと思います。この研究では、数学的な解析によって、男性・女性の各種がんの発生に対して、それぞれ3つがどの程度関わっているかを計算しています。実際の研究手法などの解説は省かせてもらいますが、結論は以下の図のようになります。たった一つの研究結果ですので、これを持って絶対ですとはいえませんが、この結論はがん研究者が理解している現実と概ね一致しますので、この図を代表的な結果として説明に利用します。

まず、女性の場合です。

この図の意味は、それぞれの3つの要因が各臓器のがんに、どの程度関わっているのかを色で示しています。左の図が遺伝的要因との関係、中央が偶発的要因、右が環境要因です。赤くなっているものほど、その因子が強く関わっているという意味です。それぞれの略語の意味は、B, 脳腫瘍; Bl, 膀胱癌; Br, 乳癌; C, 子宮頸癌; CR, 大腸・直腸癌; E, 食道癌; HN, 頭頸部癌; K, 腎臓癌; Li, 肝臓癌; Lk, 白血病; Lu, 肺癌; M, メラノーマ; NHL, 非ホジキンリンパ腫; O, 卵巣癌; P, 膵臓癌; S, 胃癌; Th, 甲状腺癌; U, 子宮体癌 です。例えば、一番上のBとなっている脳腫瘍は、真ん中のみが真っ赤です。つまり、ほぼ100%が偶発的要因で起こるという解釈になります。

男性の場合も載せておきます。

B, 脳腫瘍; Bl, 膀胱癌; CR, 大腸・直腸癌; E, 食道癌; HN, 頭頸部癌; K, 腎臓癌; Li, 肝臓癌; Lk, 白血病; Lu, 肺癌; M, メラノーマ; NHL, 非ホジキンリンパ腫; P, 膵臓癌; Pr, 前立腺癌; S, 胃癌; T, 精巣癌; Th, 甲状腺癌. です。

ほとんどのがんは”偶発的要因”で起こる

上の二つの図を見てもらうと、男女ともほとんどの癌で、真ん中にある偶発的要因がほとんどだということがわかります。真ん中の図がほとんどのがんで真っ赤になっています。人の体にはたくさんの細胞があって、それは増殖を繰り返しながら、正常な環境を維持しています。その細胞増殖を繰り返す際に、たまたま遺伝子異常が入ることがあり、がんの種となる細胞ができます。その異常細胞は普段は免疫細胞に処理されて増えないのですが、なんらかの要因でどんどんと増殖してしまうことがあり、それがほとんどのがんの原因となっているということです。これは偶然に起こるもので、患者さんが何かしたというものではありません。

遺伝的要因は少ない

一般の方は、「うちはがん家系だからなった」という勘違いをしています。実は、今回の図で見てもらうとわかるように、家族性でなる癌というのはとても少ないです。上の図で少し赤くなっている部分の、女性の乳癌の一部(BRCA変異)、あとは家族性大腸癌などの大腸がんの一部で見られくらいです。これ以外のがんでもあるはあるのですが、とても頻度は少ないです。ほとんどの方のがんは家族的な遺伝で起こっているわけではありません。両親に責任はありませんので、理由なく恨んだりしないでいただきたいです。おそらく、勘違いする原因の一つは、がんの発生頻度を正しく理解していないことです。がんの発生頻度は2人に1人が生涯のうちでなるほどに高いです。そのため、実は親族に何人もがん患者がいることは、決して珍しくないのですが、異常に高いと勘違いすることから来ているのではと思います。

環境要因も大きな原因ではない

上の図から、もう一つ大事なことが言えます。環境的要因は一部のがんの重要な原因となっていますが、実は多くのがんでそれほど大事な要因ではありません。上の図で環境要因が大きな原因となっているものは、肺がんや食道癌、胃がん、皮膚がん、子宮頸がん、肝臓がん・膵臓がんで強い要因です。これは、すでに分かっているもので、タバコと肺がん・食道癌、過度の飲酒と肝臓がん・膵臓がん、ピロリ菌と胃がん、UVと皮膚がん、ヒトパピローマウイルスと子宮頸がん、B型・C型肝炎ウイルスと肝臓ガンの関係のことです。それ以外では、環境要因は発がんの大きな原因となっていません。逆に言えば、この環境要因が原因でなる癌は予防できる癌です。禁煙すること、ピロリ菌の除菌をすること、余計な日焼けを防ぐこと、子宮頸がんワクチンを打つこと、肝炎ウイルスに対して適切な治療をすることで予防できます。このあたりについてはまたの機会に詳しく解説させてもらおうと思います。まだ、判明していない環境因子が関わっている可能性はもちろん否定できませんが、それらでおこる遺伝子異常には特徴があるので、そのことから考えると、環境因子が大きく関わっているがんはもうあまりないのではと考えられています。

がん患者が何か悪いことをしたからなるのではない

今回で最もお伝えしたかったことがこちらです。多くのがん患者さんは、何か変なものを食べたから癌になったのではありません。ヒトという生き物にはどうしても癌という病気が起こってしまうのです。それはがん患者さんが悪かったからではありません。がん患者さんを責めるのはとんでもない間違いです。また、がん患者自身も自分を責める必要なんてありません。癌患者さんの過去を責めて勧誘するイカサマ治療などにも騙されてはいけません。

まとめ

癌は、遺伝的要因、偶発的要因、環境要因の3つで起こります。遺伝的要因と環境要因で起こるものはごく限られた一部の癌のみです。がんの多くは、患者が何か過去に悪いことをしたから起こっているわけではなく、ヒトという生き物には長生きすると、この病気が潜在的に起こってしまうリスクがあるのです。間違った誤解から癌患者さんを責めたり、自分自身を責めたりしないでください。

<追記>

4/23/2018 過度の飲酒と肝臓がん・膵臓がん を追記しました

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コメント

  1. 晴れ女 より:

    とても有意義な記事をありがとうございます。
    すみません、以下細かいようですが、大切な記事なので。
    >「環境的要因も大きな原因ではない」の章の3行目、「上の図で遺伝的要因が大きな原因となっているものは肺がんや食道癌、胃がん、皮膚がん、子宮頸がん、肝臓がん・膵臓がんで強い要因です。」とありますが、「環境的要因」の間違いではありませんか?